SpaceX的42000顆衛星開始排隊上天 天文學家急了

2019年11月11日,SpaceX獵鷹9號火箭從肯尼迪航天中心升空。

海外網11月19日電 美國太空探索技術公司(SpaceX)首席執行官埃隆·馬斯克最近正興致勃勃地做著他的“星鏈”項目——在太空用42000顆衛星構建全球互聯網絡。但這卻急壞了一眾天文學家們。

綜合今日俄羅斯報導,美國太空探索技術公司(SpaceX)計畫在太空搭建“星鏈”網絡,使高速網絡遍佈全球。現在投放的120顆衛星已經能提供互聯網服務,但這離實現SpaceX首席執行官埃隆·馬斯克的目標還遠著呢——他計畫在近地軌道發射42000顆小型衛星,這大概是近地軌道現有衛星數量的20倍。但僅僅是這120顆衛星就已經夠讓全世界的天文學家頭疼了。

2019年5月23日,第一批60顆“星鏈”衛星發射升空後,天文學家就警告說它們可能會干擾地面天文學,因為衛星反光會使望遠鏡“失明”;六個月後,當第二批衛星也進入軌道後,科學家們最擔心的事情還是發生了:一台高度敏感的暗能量探測相機(Dark Energy Camera),在開機大約5分鐘後就完全報廢了——這都要歸功於馬斯克的計畫,儘管它還處在早期階段。

SpaceX的42000顆衛星開始排隊上天 天文學家急了

這一消息激起了天文學家們的憤怒,他們警告說,如果馬斯克繼續他的計畫,這將變成“每天都會發生的事情”;還有人稱這位億萬富翁是“污染天堂的人”,並補充說,這將成為他“永久的環境遺產”。

SpaceX公司曾承諾將其衛星塗成黑色以減少反光,但他們顯然沒這樣對待第二批衛星。一些天文學家說,即使採取了這一措施,許多望遠鏡也能“看到”這些設備。此外,噴漆幾乎不會影響衛星的無線電波,而無線電波同樣會干擾望遠鏡。

對此,馬斯克只是建議將“望遠鏡移到軌道上”,這激起了另一波憤怒。有人說他是外行,有人甚至把他比作法國王后瑪麗·安托瓦內特(Marie Antoinette)。這位王后在法國大革命推翻君主制前不久,曾說過一句臭名昭著的話:農民發現沒有面包時,就應該“吃蛋糕”。

然而,馬斯克不太可能遭遇與這位王后類似的命運,因為根據法律專家的說法,法律沒有任何條款可以阻止SpaceX開發自己的項目,僅僅因為它威脅到了現有和未來的天文基礎設施。

到目前為止,“星鏈”項目的前景似乎相當光明。但這種亮度對天文學意味著什麼,就另當別論了。


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